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肩こりは今や日本の国民的な症状です。高齢の方だけでなく10代の男女でも肩こりを経験し肩こりに悩まされています。

肩こりの解消方法は様々な方法があり色々試されている方もいると思います。しかし、あの人は治ったが、この人は治らなかったなど人によって効果違うことがあります。

この違いは、肩こりの原因と解消方法が一致しているかの違いということが考えられます。

肩こりを最短で解消するためには、まず肩こりの原因を理解しておく必要があるのです。ここでは、多くの方が経験する肩こりは、どのようなメカニズムで発生するのか説明していきます。

肩こりとは?

肩こりとは、首や肩の周りにある筋肉が緊張して、重さや痛みを感じる状態のことです。

肩こりの感じ方や、辛さは人それぞれで違います。

【肩こりの定番の症状は】
・肩が痛い
・肩が重い
・肩が張っている
・肩の動きが悪い
・肩の周りが熱つく感じる
・肩がピリピリする
・肩が冷たい

また、症状だけでなく、肩こりの原因も人それぞれで違います。

【肩こりになる代表的な原因は】
・長時間のデスクワークをしている。
・スマホを長時間触っている。
・運動を全くしない。

肩こりには、様々な原因がありそれらに合わせて様々な症状を感じるのです。

肩こりのメカニズム

出典元:http://halix.lion.co.jp/hogrela/about/

【肩こりの始まり】

首・肩の筋肉は、全体重の10~20%程にあたる頭と腕というパーツを支えているので、通常時でも負担が大きい部位です。その為、とにかく負担がかかってしまい肩こりが起こりやすい部位なのだ。

長時間のデスクワークや、スマホの操作、読書などは通常時よりも首・肩の筋肉の緊張を高める行動です。筋肉が緊張した状態で長時間過ごすと、肩・首の筋肉は疲れ疲労物質が溜まります

疲労物質が溜まることで、筋肉が凝り固まり血管を圧迫し、血流が悪くなり肩こりが始まります。

【肩こりを慢性化するサイクル】

血流が悪くなると、今度は痛み物質が放出され神経を刺激します。その情報が脳に伝えられ、痛みや、重さ、だるさという肩こりの症状を感じます。

このような肩こりの発生サイクルを、改善せずに放置していると肩こりが慢性化してしまうのです。

また、肩や首の筋肉は、全身の筋肉や関節と連動して働きます。そのため、肩・首の筋肉にアプローチするだけでは改善せず、すぐに戻ってしまうのです。

肩こりと筋肉の働きの関係

筋肉の動き

肩こりのメカニズムでは、筋肉の緊張が続き疲労物質が出ることで、筋肉が凝り固まり肩こりを感じると説明しました。ここでは、更に詳しく、筋肉がなぜ凝り固まるとダメなのか、筋肉はどういう仕組みになっているのか、というとを説明したいと思います。

筋肉が伸縮するメカニズム

まず、筋肉はどういう仕組みで伸び縮みしているかです。

筋肉は、太い筋繊維(ミオシンフィラメント)に細い筋繊維(アクチンフィラメン)が、交互に配列することで構成されている。この2つの筋繊維が長さを、変えることなく伸び縮みする事で、腕を上げたり、膝を曲げたりといった動きを行ないます。

長さを変えずに伸び縮みするということがわかりにくいと思うので、筋繊維の動きを剣と鞘に例えて説明します。

細い繊維を剣太い繊維を鞘です。

【筋肉の伸縮】

細い繊維がスライドして太い繊維の鞘に収まった状態を筋収縮
太い繊維の鞘から細い繊維が滑り出した状態を筋弛緩

実際に筋肉が収縮した状態というのは、肘を曲げた時に上腕に力こぶができる状態のことです。

また、筋肉が弛緩した状態というのは、肘を伸ばしたときに力こぶがない状態のことです。

肩こりは力こぶを出しっぱなしの状態

筋肉の伸び縮みの話しの中で、筋繊維を剣と鞘で例えましたがそれを使って説明します。

筋肉のスムーズな動きというのは、剣が鞘から出入りする動きがスムーズだということです。

この状態の筋肉であれば、血流も良く、疲労の回復も早く、肩こりを感じることはありません。

しかし、何らかの理由で鞘から剣がスムーズに出れなくなると、筋肉が凝り固まった状態で肩こりを感じます。この様に縮みっぱなしで、伸びなくなった状態というのは、ずーっと力こぶを作っているのと同じようなことです。

実際にやってみたらすぐに分かると思いますが疲労が溜まりますし辛いですよね。

肩こりは、筋肉がこのように緊張している状態が続く事で起きるのです。

肩こりサイクルを止めることが肩こりの改善に

肩こりの多くは筋肉の緊張によって起きています。そのため、緊張している筋肉を和らげれば肩こりが改善されるというのは間違いないです。

しかし、それだけでは表面的な肩こりの改善に過ぎません。

本当に肩こりを改善するには、肩こりが発生する肩こりが起きるサイクルを根本から改善しなければいけません。

肩こりのメカニズムから考えると、肩周りに疲労が蓄積されることで肩こりが始まるということがわかったと思います。ここを防ぐことが根本的な肩こりの解消方法になるのです。

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